Lo que haga hoy puede prevenir enfermedades del corazón en el futuro

 Lo que haga hoy puede prevenir enfermedades del corazón en el futuro

La Dra. Jennifer Robinson estudia el colesterol y los tratamientos con medicamentos, con el apoyo del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. En este artículo, habla de la investigación más reciente y de cómo mejorar los niveles de colesterol para mantener la buena salud ahora y más adelante en la vida.

¿Puede hablarnos de la nueva investigación sobre el colesterol?

Empezamos a investigar cómo prevenir las enfermedades del corazón en las personas menores de 40 años, lo cual podría reducir las complicaciones en la edad adulta. La clave es prevenir la ateroesclerosis temprana en los jóvenes. Ateroesclerosis significa acumulación de colesterol en las paredes de las arterias. Si no se trata, puede causar un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular.

Yo he propuesto un estudio llamado CURing Early ATHEROsclerosis (CURE ATHERO, «Curar la ateroesclerosis temprana» en español). La idea es que si intensificamos el tratamiento reduciendo el colesterol «malo» (las lipoproteínas de baja densidad o LDL, por sus siglas en inglés) con medicamentos, tal vez podamos evitar que se empiece a formar placa en las paredes de las arterias.

¿Por qué es importante esto?

Si logramos que una persona joven mantenga niveles saludables de colesterol previniendo otros factores de riesgo y siguiendo un estilo de vida saludable, tal vez pueda evitar o reducir la aterosclerosis en primer lugar. Si podemos reducir el riesgo de que se forme placa en las arterias y de esta manera evitamos o minimizamos la aterosclerosis, tal vez podamos disminuir las enfermedades del corazón.

¿Cuáles son los otros factores de riesgo del colesterol alto?

Hay afecciones y elecciones de estilo de vida que aumentan el riesgo de tener colesterol alto, como la diabetes tipo 2, la obesidad, una dieta con alto contenido de grasas saturadas y trans, y el tabaquismo. Además, hay una afección genética llamada hipercolesterolemia familiar que afecta a 1 de cada 311 personas. Causa niveles de colesterol LDL muy altos desde una edad temprana y hay que tratarla con medicamentos. Si no se trata, empeora con la edad. Las personas con hipercolesterolemia tienen una probabilidad 20 veces mayor de sufrir un ataque al corazón que el resto de la población.

¿Qué se puede hacer para reducir el riesgo de colesterol alto?

La mayoría de las personas puede reducir o prevenir los niveles altos de colesterol siguiendo una dieta baja en colesterol y saludable para el corazón, es decir, rica en frutas, verduras, cereales integrales, nueces, legumbres, carne magra y pescado. También hay que limitar el consumo de comidas fritas y con un contenido alto de grasas saturadas y colesterol. Esto incluye las carnes rojas, la yema de huevo y ciertos aceites, como la manteca de cerdo. Mantener un peso saludable y hacer ejercicio con regularidad también es clave. Si la dieta, el ejercicio y la pérdida de peso no son suficientes, algunas personas necesitan medicamentos para reducir su colesterol.*

*Hable con su profesional de la salud antes de parar o empezar una dieta o una rutina de ejercicio nueva.

Verbofobia Redacción

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